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胡思八道

UICer.com

这篇日志真是命途多舛。都快写完了,Live Writer崩溃了。于是我也跟着崩溃了。明知道早上8点有课,还要拖到这么晚才睡。不过,我还是决定要把这件事写完,因为确实很有意义……

这两天,我会连续给大家介绍两个网站。

首先先介绍一个,这就是我们UIC第三个民间论坛——UICer.com。之前,我们UIC也有两个民间论坛,UIC-Kingdom和UIC宿舍蹲(我以前介绍过这个论坛)。这次使用的Miniforum系统,与前两个不同。Miniforum是一套极为简洁的论坛系统。如果非要我给不懂行的人描述,那我只能说是一个更加web2.0 style的百度贴吧。

说实话,我也曾经有过一个在UIC办个民间论坛的想法。因为其他各个大学都有这样的论坛,但我们没有。而且,当时我也看中了uicer.com这个域名。这一点也不是马后炮。但最终,我还是放弃了这个想法。因为,我实在找不到可以放论坛的服务器。

话说,UIC的民间论坛之路确实很坎坷,至少之前两个都因为缺少人气或者备案之类各种各样的问题,现在都已经关闭或被关闭了。但是依然有人在试图前行。这次UICer.com的两位始作俑者其中一位我还认识,是我系09界的学生,他的宿舍就在我宿舍阳台对面=。=

这第三个论坛的前景,在我看来还是很渺茫的。虽然这三个论坛我都呆过,甚至在UIC宿舍蹲的管理层也做过一段时间。但是,搞论坛确实需要很多外部条件。这不是一个肯出苦耐劳的团队和或者一份prefect的策划就可以搞定的。

在我看来,搞论坛需要一定的外部条件。最重要的就是用户群以及可以支撑用户继续以BBS方式聊下去的话题。

有关用户群的问题

用户群,当然就是UIC的在校生和毕业生。但是,让我们思考一个问题,把所有的学生加在一起,也只不过是一个6000余人的潜在用户群,换句话说,就是本来就没有多少人,但还不一定每个人都会使用这个论坛。这与其他学校不同,其他学校动不动就几万人,就连我中学的在校生都有8000人,已经赶超UIC到目前为止所有的在校生和毕业生总数。

另外,还有一个问题就是,毕业生是否还会继续成为用户的问题。至少我是不会的,上中学,我经常去学校贴吧,自从毕业,我就很少再上了。究其原因,应该是贴吧里的内容已经越来越与我们无关,我已经没有必要再去花精力关注它了。这无形中又给我的用户群砍掉了一刀。

综上所述,我们只能想办法从4000多在校生里挖掘用户,组成一个活跃论坛。而其他学校可以从几万在校生里挖掘用户。

有关支撑用户以BBS方式讨论下去的话题的问题(真拗口)

其实,我这里想谈的,不是“话题”的问题,而是“以BBS方式”的问题。因为话题确实很容易找到,但以BBS的方式就不那么容易实现了。

以BBS方式

我们需要关注现在的网络环境,最重要的一点就是即时通讯工具,比如QQ的QQ群功能。这个功能为一群志同道合的人一起讨论话题提供了一个良好的解决方案。在我看来,QQ群就是一个可以即时发消息的论坛,只不过不像论坛有明确的话题,而且不可以保留聊天内容给所有互联网用户看。

我曾经遇到过这么一件事。总统博客的作者Jiang在刚刚开始做虚拟主机Reseller的时候,打算搞个有关Wordpress话题的中文论坛。用户问题自然不用说,Wordpress的中文用户绝对足够几个大学的学生了。虽然之前也有这类话题的论坛,但是,我觉得,有一点Jiang做错了。他为他的核心用户群(也就是购买其主机的人)开了一个QQ群。于是当论坛建立起来之后,人们还是继续在QQ群中聊天。没过多久,这个论坛也就废掉了。

当然,在UIC也存在这种情况,很多人更愿意在QQ群这样的地方聊天,谈论某些话题。因为它是实时。而且,一个群最少也能支撑100人在群中。如果UICer.com能够拥有100个活跃用户,但现在看来还不太可能。

有人会说,其他学校的人也有QQ群之类的东西,但为什么也能有论坛呢?

我觉得,这是一个历史问题,也就是说,在那些论坛建立之初,QQ群这样的交流方式还没有被广泛应用或者压根就没有这种工具。因此,论坛也就有了立足之地。由于学校是一个每年都会有人员更替的地方。于是一个已经立足的论坛也就得到了新鲜血液的补充。而新生之所以会继续使用论坛,我觉得也跟学长学姐的习惯会有一些关联——既然学长学姐们都用这个论坛,我也可以上去看看。

所以,“以BBS的方式”是一个十分重要的问题。如何说服别人使用BBS,而不是即时聊天工具,这是一个值得深思的问题。不仅仅是对UICer.com……其实我也一直在思考这个问题,但是一直不得其解。

话题

当然,“以BBS的方式”是个大问题,但不是说“话题”就不能成为问题。

UIC的校园是很小的。一栋教学楼,一个宿舍区,外加一个博亚苑……基本就组成了我们的学校。甚至连食堂都是别人家的。说实话,在一个如此之小的范围内,如何找到足够多的话题,应该也会成为一个比较大的麻烦。尤其是在民间论坛经常缺少官方消息的时候,这个问题应该会尤为明显(UIC的官方消息总是散发着操蛋的气息,但这是一个获得话题的好机会)。

有人会说,北师的阳台网为什么会这么火?首先,阳台网不仅仅针对北师的学生,而且针对UIC的学生,本来北师的人就多,现在人数更多了,再加上北师地盘大。引起话题不是什么大问题。

另外,北师拥有一个先决条件,而UIC没有。那就是北师的宿舍网络是内网,同学可以在网上分享资源。这也给话题带来了一个不错的出处。

我支持UICer.com

希望UICer.com的创办人员可以看到这篇文章的结尾。

当然,我今天做的事情也是比较操蛋的。提出了一些问题,但是没有给出任何解决方案。其实,这也问题也是我一直在考虑的。在这里提出来,并不是想说UICer.com怎么怎么不好,我只是想跟你们分享一些我之前所遇到过和想到的一些问题。

我觉得,我有必要在文章结尾表个态。我支持UICer.com的发展。就像我开头所说,其实我当初也拥有同样的想法。只不过因为某些原因,我放弃了。现在终于又有人站出来想要搞,我觉得,这是一件好事。至少,可以更加丰富UIC学生的精神文明建设和文化活动(这话说的自己都起鸡皮疙瘩)。

如果需要什么帮忙,我也很乐意与你们一道,贡献自己的一份力量,毕竟,我们都是UICer。

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Gmail的优先收件箱

前两天跟农药讨论有关机器人情感的问题。我提出了一个想法,如果想让机器人与人类拥有同样的感情,机器人必须学会像人类一样去学习。不仅仅利用理性,还要使用感性。当然,世界上很多科学家也都在研究这样的问题,只是他们的研究应该比我们的讨论深层次的多。

如何让计算机学习呢,我们能看到许多先人的例子。比如Last.fm和豆瓣,他们都可以学习并猜测你会喜欢什么样的音乐、电影和书籍。但是这种学习我觉得是一种逻辑的、理性的学习,你告诉计算机你喜欢么,计算机再分析跟你有同样喜好的人还喜欢其他什么东西,于是整理出答案。这样的学习虽然不会让计算机产生感情,但它们确实可以帮助人类找到我们自己更加需要的东西。

什么是优先收件箱?

今天早上起来,习惯性的检查一下邮箱,发现Gmail现在提供一项beta服务,优先收件箱。这个功能可以帮助用户筛选出用户可能认为重要的邮件。试用后,在侧边栏会出现一个“优先收件箱”的选项,如果想恢复普通的收件箱,点击那个“收件箱”按钮即可。当然,你也可以在设置中永久切换回普通收件箱。

这个东西是如何工作的?

“Gmail 的服务器会检查几种类型的信息来识别对您来说很重要的电子邮件,包括您最常向其发送电子邮件和与之聊天的人、您与这些人电子邮件往来的频率,以及在您阅读的电子邮件中经常出现的关键字。”

它如何知道什么邮件对我们是重要的?

就像我刚才说到的,计算机需要学习,才能知道我们需要看到什么样的邮件。“如果优先收件箱判断出现失误,您可以使用 Mark not important 按钮准确地将会话标记为“重要”或“不重要”,这样优先收件箱就会快速了解您最关注哪些内容。”

如何使用它呢?

点击试用后,系统会要求用后简单设置几封邮件的优先级。设置之后,优先收件箱里的邮件会按这样的顺序依次排开。“重要邮件”——加星邮件——普通邮件。我们可以先回复优先邮件,然后对需要跟踪的邮件加星,最后再回复普通邮件。

当然,计算机都是笨蛋,它不可能永远准确的找到对我们来说重要的邮件。那如何保证一些重要邮件不会被丢掉呢?我们可以设置过滤器,然后选择“始终将其标记为重要”。另外,如果我们想想查看标记为“重要”的所有邮件(包括已读和未读邮件),可在 Gmail 中搜索“is:important”。

最近Gmail对自身的改动真的很大,显示更改了Gmail的界面,又在Gtalk中加入Google Voice功能,现在又增加了这个优先收件箱功能。不知道在未来的一段时间内,还会有什么新的功能没有。令人期待……

最后,给大家一个GFW unfriendly的视频。来自Youtube,如果能翻墙就看看,不能就算了。是Gmail有关优先收件箱的介绍视频。